ALCATRAZ...(parte 1)...LA ISLA

    No soy una gran aficionada al cine pero estuve averiguando cuántas películas se han hecho sobre la Prisión de Alcatraz y entre las mejores encontré estas diez:
El último gangster (1937), El rey de Alcatraz (1938), La senda tenebrosa (1947), El hombre de Alcatraz (1962), A quemarropa (1967), Harry el ejecutor (1976), Fuga de Alcatraz (1979), Homicidio en primer grado (1995), La Roca (1996) y Al filo de la muerte (2002).





Parece ser un tema apasionante para llevar a la gran pantalla y es que ciertamente, encontrándome yo de viaje por San Francisco, una de las ciudades más hermosas de los Estados Unidos...
Alcatraz y San Francisco
San Francisco
Golden Gate

El "bote"
Isla de Alcatraz
...y animada a hacer esa casi obligatoria visita pues... me embarqué en el "bote" y enfilamos rumbo a ALCATRAZ.





Lo que a continuación escribo es la más exacta descripción de lo que allí vi y sentí, porque definitivamente es un lugar cargado de historias fascinantes.

Comenzaré por decir que la isla, un pequeño pico de arenisca situada en las aguas frente a la Bahía de San Francisco, era visitada 3000 años atrás  por nativos de la zona que llegaban allí en canoas buscando huevos de aves y peces. Es en 1775 que el explorador español Juan Manuel de Ayala da nombre a la isla que en 1854 comenzó a funcionar como el primer faro de la costa del Pacífico y llegó a albergar prisioneros de guerra por allá en los años siguientes a 1860. Es solo hasta 1915 en el que se concede el título oficial de CUARTEL DISCIPLINARIO DE LOS ESTADOS UNIDOS, división del Pacífico, una prisión militar que solo hasta  1934 empezó a funcionar como penitenciaría federal. 
Los siguientes años hasta su cierre en 1963 son los que conocerán aquellas historias de los terribles delincuentes que allí fueron confinados y son la inspiración para la creatividad hollywoodense.
La primera impresión al acercarnos a la isla es que es pequeña. Al descender en el muelle tengo ante mis ojos el edificio de los cuarteles y apartamentos donde se alojaban los oficiales del penal y sus familias, allí funcionaban un pequeño mercado y una diminuta oficina de correos.
Cuarteles y Apartamentos (5)
Cartel de Identificación
Acá recibimos las instrucciones de lo que debemos hacer durante nuestra visita. Es opcional el caminar la isla libremente o quedarse con el grupo y el guía para escuchar la historia....

...yo decidí arrancar sola para curiosear libremente todos los rincones.
Este es el plano que utilicé en mi recorrido y por eso está arrugado pero espero les sirva para ubicar lo que voy contando.
Comencé a husmear con mi plano en la mano. Entré a ese primer edificio (5) y al pasar la tienda de "souvenirs" había una sala oscura y fría donde el público se sienta a ver videos de la historia de la prisión, objetos y maniquíes con uniformes representativos, etc ... 
Adentro del Edificio (5)
Hacía mucho frío y decidí salir al sol a recorrer por afuera. Es una trayectoria ascendente que comienza a través del Cuartel de la Guardia que es el edificio más antiguo de la isla, la primera defensa contra los enemigos y al que solamente se podía acceder por un puente levadizo de madera de roble sobre un foso seco de 4.5 metros de profundidad...hablo del año 1857. Allí también se encuentra lo que fueron la Capilla Militar (que en realidad no tenía uso religioso y servía para albergar a oficiales solteros) y el Taller de reparaciones eléctricas.
Mirando hacia el muelle
Capilla y Taller (4)
Cuartel de la Guardia (2)
Casino de oficiales (3)
Casino de oficiales (3)
Inmediatamente después están las ruinas del edificio que construido en 1910, pasó a ser la Tienda de provisiones y el Casino de oficiales en 1934. Tenía una pista de baile, un gimnasio, cancha de bolos de dos pistas y una fuente de soda. Allí a través de la reja estuve imaginando las risas, la música.... Un incendio lo destruyó en 1970.
Un velero
Jardines
Más adelante me senté un rato a contemplar la vista y las embarcaciones que navegaban alrededor. Vuelan muchos pájaros que con sus cantos rompen el silencio... Leía que las personas que vivían allí, familiares de los que trabajaban en la prisión, tenían una vida muy tranquila, los niños iban a la escuela y tanto ellos como los prisioneros se ocupaban de plantar y mantener hermosos jardínes ornamentales que a pesar del suelo rocoso habían logrado cultivar. En ellos se dieron arbustos, árboles, huertos y flores. Me sorprendí al enterarme que allí se originó una hermosa flor que fue bautizada con el nombre de Rosa de Alcatraz. 





Chimenea
Torre de agua
Camino hacia la punta Noroeste de la isla y  observo la chimenea de la planta eléctrica adjunta a los almacenes y depósitos.
También visualicé la torre de agua con las señales escritas de la ocupación de los nativos americanos en 1969 la cual duró 19 meses.
Luego de esa ocupación el gobierno decidió demoler los edificios, proceso que se detuvo afortunadamente en 1972 cuando se creó la Zona de Parques Nacionales Golden Gate y Alcatraz entró a formar parte de ella.

Continué mi recorrido al pasar frente al Depósito militar de cadáveres (morgue), una pequeñita construcción justo al lado del edifico de la Prisión.

Por fin estaba allí en lo alto de la isla y ante mi la entrada a la prisión. Tuve que formar en fila para hacer el chequeo de seguridad rutinario y luego adentro esperar mi turno para recibir el aparato auditivo que acompaña al visitante durante el tour. Allí miré hacia arriba y en lo alto observé esta foto...
"Rompe las reglas e irás a prisión, rompe las reglas de la prisión y tú irás a Alcatraz"
Estaba a punto de entrar y conocer a los más temidos criminales de la historia que estuvieron aquí en la PRISIÓN DE ALCATRAZ. 
...continuará...

Intensa...a comer Chocolate Oscuro

Todas las fotografías pertenecen y son de la propia autoría de INTENSA. 


Comentarios

  1. jaaà! "Rompe las reglas e irás a prisión, rompe las reglas de la prisión y tú irás a Alcatraz"

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